Redaktionsbloggen

Willie K ha avlidit. Bild av Paul Dorn/williek.com.
event-featured-Paul-Dorn-1559240755

Hawaiiansk musiklegendar har gått bort

20 Maj 2020

En av Hawaiis största artister, Willie K, har avlidit i lungcancer vid 59 års ålder, skriver Honolulu Star Advertiser. Willie K fick cancerdiagnosen i februari 2018, men fortsatte att framträda under pågående sjukdom och behandling.

William Awihilima Kahaiali’i föddes in i en musikalisk familj i Lahaina, Hawaii, 17 oktober 1960. Fadern Manu Kahaiali’, var jazzgitarrist och lät sonen spela med honom redan i unga år. Snart antog sonen artistnamnet Willie K. I hans musik mixades blues, rock och klassisKt med hawaiiansk traditionsmusik.

I närmare tio år samarbetade Willie K med Amy Hānaialiʻi Gilliom både musikaliskt och som partners i det civila. Parets inspelningar genererade hela sju Na Hoku Hanohano Awards; Hawaiis motsvarighet till Grammis. Sammantaget belönades Willie K med 19 sådana priser som musiker och i egenskap av producent. Bland annat för duon Barefoot Natives, med Gillioms bror Eric Gilliom. Rekordåret 2007 vann han hela tre Hoku-priser.

När Willie K år 2003 återförenades med ex-partnern Gilliom för det varmt mottagna albumet Amy & Willie live nominerades skivan till en Grammy vid det allra första Best Hawaiian Music Album award. För två år sedan utdelade Hawai‘i Academy of Recording Arts sitt Lifetime Achievement Award till Willie K.

Willie K agerade värd för den årliga Willie K’s BBQ Bluesfest på Maui Arts & Cultural Center. Där framträdde han ihop med storheter som Mick Fleetwood (Fleetwood Mac), Billy Gibbons (ZZ Top). Steven Tyler (Aerosmith) och Alice Cooper.

Otaliga dignitärer och musiker betonar nu den avgörande betydelse Willie K haft för Hawaiis musikliv.

[Läs vårt reportage om Hawaii och ukulelens historia i Liras vårnummer]

För lite ukulele-extra-bonanza kolla in detta:

Annonser