Skivrecension

Sånger om svält

Faustus

Cotton lords

Skivbolag: Westpark
Recenserad av: Lars Fahlin
Publicerad: 26 Sep 2019

Sök after den här artisten på...
Spotify iTunes YouTube

Dela den här recensionen:

Faustus nya minialbum är ett beställningsverk baserat på ”the cotton famine” (ungefär bomullssvälten) i Lancashire, norra England, under första halvan av 1860-talet. Det amerikanska inbördeskriget förde med sig ett exportstopp på bomull från sydstaterna, vilket medförde starkt negativa konsekvenser för bomullsindustrin i Lancashire. Inte mindre än åttio procent av bomullsimporten kom från USA och det fanns inga alternativ. Omkring 2 500 bomullsspinnerier med närmare halvmiljonen anställda påverkades. Lägger man till familjemedlemmar beräknas siffran ligga närmare fyra miljoner. Mellan 1861 och 1865 publicerade tidningarna i Lancashire hundratals dikter från allmänheten med kommentarer om hur folk påverkades av svälten; texter om arbetslöshet, fattigdom, välgörenhet, stolthet, prostitution, och inte minst – hunger.

Faustus (Benji Kirkpatrick, Paul Sartin och Saul Rose) har nu satt musik till fyra av dessa dikter och en tidningsledare, med både empati och känsla för tidsperioden. Titelspåret, en ledare tonsatt av Sartin, har en air av kyrkosång, tydligt inspirerat av raden ”is this not a Christian nation?”. Kirkpatricks tonsättning av The Lancashire operative’s appeal är en mer traditionell folkballad, med vädjan ”Please help us, we are starving”. Vemodet och hopplösheten i poetens rader lyfts fram i det vackra arrangemanget – Sartins fiol, Roses melodeon och Kirkpatricks bouzouki. Lancashire factory girl är en rörande skildring sedd ur en arbetarflickas perspektiv. Sartins musik är här mer psalmliknande. Som kontrast är Roses Wrongs and rights en engagerande protest- eller kampsång i ettrig valstakt.